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印度裔领跑英国首相之争:牛津第一、背靠印度“IT行业之父”

发布日期:2022-08-05 08:02    点击次数:145

  【文/观察者网 张菁娟】最近,在经历了一场刺激的“逼宫大戏”之后,英国政坛又迎来了一场激烈的争夺大战,11进8,8进5,5进4,4进3,在最新的3进2选拔结束后,保守党即将迎来最终对决。

  里希·苏纳克(左)VS. 伊丽莎白·特拉斯(右)

  曾对中国咄咄逼人的外交大臣特拉斯,一度被视为首相的最有力竟选人,但在20日的保守党党首竞选第五轮选举中,前财政大臣里希·苏纳克却以137票获得了压倒性优势,位列第一。

  如果他能最终获胜,他将创造一个英国和印度的双重历史,成为史上第一位印度裔英国首相。

  苏纳克对首相之位可谓“窥伺已久”。在7月初的“逼宫”潮中,率先向约翰逊发难的就是卫生大臣贾维德和财政大臣苏纳克本人。随后,苏纳克又在约翰逊宣布辞职的前一天,迅速注册了竞选网站。

  而在更早的2020年2月,走马上任英国财政大臣的他,就已经是唐宁街11号财相官邸史上最年轻的主人。

  这位“80后”印度裔议员目前已经引发诸多关注,除了他的精英身份,他竞选道路上也面临诸多挑战:有力竞争者伊丽莎白·特拉斯带来的压力,妻子疑似2000万英镑的逃税争议……

  多家印度媒体也发出提醒,虽然苏纳克的出现已经创造了历史,但印度人应该清楚地明白,这些印度裔政治新星在风格、观点、道德和思想上都是“彻头彻尾的英国人”,印度不应指望从他们那里获得任何好处。

  苏纳克的最终“命运”,将在9月5日揭晓答案。

  绝不减税

  持续领跑的苏纳克于1980年出生于英国南安普顿,2015年苏纳克当选英国国会议员开启他的政治生涯,2020年2月担任英国财政大臣,成为唐宁街11号财相官邸历史上最年轻的主人。

  刚上任不久的他就面临新冠疫情暴发带来的挑战,不过,苏纳克却因一系列经济刺激和经困计划,扶持了英国经济,使英国得以保持近几十年来的最低失业率。苏纳克也借此崭露头角,提高了自己的政治声望。

  他部署的许多支持企业和工人的经济支持措施广受欢迎。其中一项“员工保留计划”,旨在给予因疫情无法工作且未被解雇的雇员,相当于原工资80%的补偿,该计划一出,苏纳克的支持率直线上升。

  在新冠疫情的冲击和俄乌冲突的影响下,英国经济正被不断攀升的通胀、高债务和低增长等问题困扰,经济政策成为候选人争夺的关键点。

  今年以来,英国的通货膨胀率已连破纪录。英国国家统计局21日公布的统计数据显示,为应对新冠病毒大流行给公共财政造成的损失,英国政府季度债务在今年4月至6月间增加到创纪录的1279亿英镑。

  英国国家统计局数据显示,英国6月份消费者价格指数(CPI)达到9.4%,是1982年2月以来的最高水平 图源: Getty Images

  在角逐新首相的节骨眼上,几乎所有竞争者都宣扬大幅减税以获得更多支持,但苏纳克却是个例外。在17日进行的第二场电视辩论中明确指出,他将坚持实施一系列增税措施,以抑制当前高位通货膨胀。此前,苏纳克宣布从4月起增加社会保障缴款并在2023年大幅提高公司税,这让许多保守党议员感到不安。

  在苏纳克看来,作为首相后的首要经济任务是应对高通胀,而不是他的竞争对手承诺的减税。他还借此抨击称特拉斯的税收计划是“童话”。他强调,立即减税是有代价的,将造成“通胀上升、抵押贷款利率上升、储蓄被侵蚀”。

  据悉,特拉斯曾表示,她将扭转4月份的国民保险上涨,推迟增加公司税的计划,并取消绿色征税。她认为,通过额外借贷和更快的经济增长可以摆脱通胀。

  而对于减税的问题,苏纳克认为,这是“何时”的问题,而非“会否”的问题,他提出,任何减税计划都必须押后,直到能“抓住”通胀为止。

  牛津大学第一名,背靠印度“IT行业之父”

  苏纳克在政坛上的发展离不开他接受的教育,从他宣布竞选的那天开始,苏纳克就讲述了自己的人生故事。

  苏纳克的父母是来自东非的印度裔移民,在上世纪60年代移民英国,母亲乌莎是一名药剂师,经营一家药店,父亲亚什维尔是一名全科医生。

  重视教育的父母将苏纳克送入英国著名贵族学校温切斯特公学学习,毕业后考入牛津大学林肯学院,学习政治、哲学和经济学专业,2001年苏纳克以以第一名的成绩毕业,直接进入高盛投资公司工作,踏上其财经生涯。2004年,苏纳克离开高盛前往斯坦福大学攻读工商管理硕士学位,并拿到富布赖特奖学金。 2006年,苏纳克获得美国斯坦福大学工商管理学硕士学位,并在该大学担任富布赖特学者。

  在斯坦福求学期间,苏纳克遇到了现在的妻子阿克沙塔·穆尔蒂,穆尔蒂的父亲是印度“IT行业之父”、亿万富翁纳拉亚纳·穆尔蒂。

  博学多才、家境优渥的人设并没有为苏纳克的形象添色,苏纳克反倒因其岳父的成就和千万富翁的妻子有钻减税政策空子的嫌疑而饱受质疑。

  苏纳克的岳父被英媒质疑其成就,苏纳克则反击称,岳父创造了世界一流的高技术企业,改变了印度面貌,而自己“只要能实现岳父成就的1/10,就能成为一个快乐的人了。”

  苏纳克的妻子则被曝常年在英国旅居却不入籍,利用“非英国税务居籍”的身份钻英国法律空子,以避免在英国缴纳高额所得税,逃税数额可能高达2000万英镑(折合人民币约为1.62亿元)。

  4月6日,穆尔蒂收到了一家印度IT企业的约1150万英镑(折合人民币约为9295.5万元)的股息,而“非英国税务居籍”的这一纳税身份意味着,她不会为印度企业的股息在英国纳税。

  当地时间2022年2月9日,英国伦敦,英国财政大臣里希·苏纳克和妻子阿克沙塔·穆尔蒂携7.3亿英镑的财产首次登上《星期日泰晤士报》富豪榜。 图源:视觉中国

  “一边放任妻子利用法律避税,一边要求数百万工人多缴税,”英国工党领袖斯塔默怒批苏纳克的行为太过虚伪。原来,在穆尔蒂收到股息的当天,英国政府上调了1.25%的国民保险缴纳比率。这让笼罩在疫情和乌克兰危机下的英国民众难以负担,并怀疑苏纳克从妻子的纳税身份中受益。

  面对英国舆论声讨,夫妻二人进行了回应,苏纳克向媒体表示,妻子热爱她的国家印度,最终会回到那里照顾她的父母,仅因为她嫁给了我就要她放弃原本的国籍是不合理的。穆尔蒂则发表声明称,未来将把自己在全球范围内的收入全部都在英国纳税,并表示不希望自己的纳税者身份让丈夫分心或影响家庭,她强调,“之所以这么做并不是履行规定,而是我想这么做”。

  尽管二人竭力辩护,但一颗不信任的种子还是在英民众心中埋下。

  抛却妻子不谈,苏纳克本人也有为人诟病的地方。英媒曾爆料,在苏纳克担任大臣前,曾持有美国绿卡。而美国绿卡持有人被要求必须为其全球收入缴纳美国税款,并承诺美国是他们永远的家。

  然而,作为英国财政大臣,苏纳克不仅为英国税收设定标准,还以英国政府代表的身份,与美国政府就互联网巨头的缴纳税率进行过谈判,使其广受英国各界谴责。更令人乍舌的是,在履行财政大臣职责的同时,苏纳克还一直在向美国政府纳税。据苏纳克的发言人透露,苏纳克此前一直都向英国和美国两国缴纳双重税款。

  直到2021年10月,即苏纳克担任财政大臣后的第18个月,苏纳克利用第一次公务访美的机会才交还绿卡、放弃了美国永居。

  除此之外,苏纳克还曾因参加约翰逊封城期间的派对而遭罚款,这也让他无法与“派对门”彻底摆脱关系。

  足以载入史册,但“是个彻头彻尾的英国人”

  在长期的实践中,英国政党建立的一套较为完整的领袖产生机制已经成为彰显其民主化优势的标志。数百年来,印度人一直在向英国移民,少数族裔也逐渐渗入英国政府的多个关键部门。

  英国少数族裔主要由三大群体构成:印度裔、巴基斯坦裔、孟加拉裔。其中印度裔占英国总人口比例最高,根据2011年英格兰和威尔士的人口普查,有140万印度裔居住在英国,占居民总数的2.5%。

  从18世纪开始,英国人通过东印度公司与印度人打交道。美国历史学家理查德·T·谢弗(Richard T Schaefer)告诉《印度快报》称,“这是典型的移民上层和土著下层居民之间的接触。”但他指出,这种帝国-殖民关系仍然很重要。随着早期移民的脚步,印度商人开始陆续移民英国。在20世纪后半期一共出现过两次移民大浪潮,第一次,大批印度人从印度和肯尼亚、乌干达等地陆续移居英国,当时他们被招募来填补英国战后重建的劳动力短缺;第二次,相对富裕的移民者试图在英国建立社区,以吸引印度工人阶级。

  谢弗指出,合法印度移民在许多英国人心中的形象与非洲人或西印度人完全不同。他们被视为一群“可能受过教育,有教养,能够胜任相对高级的工作”的人。

  英国国家统计局(ONS)发现,虽然普通少数族裔员工的工资比白人员工低3.8%,但印度人和中国人的工资较为客观,研究还发现,非英国出生的印度人比在英国出生的印度人收入低4%。

  在某种程度上,谢弗的说法解释了为何印度裔能挑起英国政治的大梁。在约翰逊“辞职风波”未起前,他的内阁中共有三位印度裔大臣,且均身居要职,它们分别是苏纳克、内政大臣普丽蒂·帕特尔(Priti Patel)、商业、能源和产业战略大臣阿洛克·夏尔马(Alok Sharma),但目前仅剩帕特尔一人。

英国政府网站截图英国政府网站截图

  除此之外,在第二轮保守党党首竞选中被淘汰出局的英国总检察长同样也是印度裔。根据英国下议院的统计,在2019年大选中,有65名少数族裔议员当选。

  曼彻斯特大学政治学教授福特(Robert Ford)也表示,随着越来越多移民进入各国政坛、形塑政治环境,一位少数族裔领导人现身,虽然不是解决社会不平等的灵丹妙药,却能够立下标竿、改变各国看待自己与他人的方式。

  另据印度《电讯报》报道,尽管少数族裔竞选者所在选区的非白人选民几乎可忽略不计,但丝毫不影响他们的政治吸引力,这足以证明少数族裔已融入英国社会。

  不过,报道指出,在当代英国,阶级的重要性仍超乎人们的想象。凌驾于社会层面之上的是语言,能否流利且口语化地说英语仍然是获得政治声望的最大考验。除此之外,如果能较好维系在中学和大学里建立起的人际关系也会有所增益。

  因此,《电讯报》认为,苏纳克被视为约翰逊的接班人并非偶然,光是苏纳克的教育背景就已经在很大程度上帮助其自然而然地融入英国社会。而无论最终的选举结果如何,苏纳克进入最终角逐的事实表明,英国人对非白人少数族裔的态度已发生了变化。

  苏纳克是一名虔诚的印度教徒,每周末都会去印度教的庙宇。2020年11月,苏纳克成为第一位在唐宁街11号官邸外点燃蜡烛庆祝印度排灯节的大臣;去年,苏纳克还在排灯节期间发行特殊收藏硬币,以纪念印度独立运动领导人圣雄甘地的生平和遗产。

  这枚圆形硬币以印度国花莲花为特色,还印有甘地的名言——“我的生命就是我的信息”,是英国皇家造币厂为庆祝印度教排灯节而铸造的收藏币之一。

  但报道强调,如果苏纳克最终真的战胜了特拉斯,印度人应该明白,他虽是印度裔但“他是个彻头彻尾的英国人”,在风格、观点、道德和思想上都是英国人,印度不应指望从他那里得到任何好处。

  然而,在《印度快报》看来,苏纳克印度裔的身份格外亮眼,称英国即将选出首位印度裔首相将是一件足以载入历史的事件,是印度软实力在全球范围内的最好展示。印度swarajyamag网站则表示,印度人目前对苏纳克竞选一事兴趣颇丰,希望其胜利。是因为“印度人有这种可怜的需要,他们会声称任何印度裔外国人的成功都来源于印度。”

  如果苏纳克如愿当选保守党下一任党首,那么这就意味着英国将迎来历史上第一位印度裔首相,也是英国历史上首位非白人首相。

  《电讯报》指出,无论最后保守党党首之位花落谁家,这次角逐都证明了该党在拥抱种族多样性方面取得的胜利,然而,正如《经济学人》所说的那样,改变人的阶级往往比改变人的种族来得容易。

  值得一提的是,在海外担任国家领导人的印度裔人士不在少数。据印度Wion电视台网站介绍,全球目前共有5位现任领导人有印度裔背景,他们分别是美国副总统哈里斯、葡萄牙总理科斯塔、圭亚那总统穆罕默德·伊尔法恩·阿里、毛里求斯总理贾格纳特及总统鲁蓬、苏里南总统鲍特瑟。而历史上,全球共有十位国家最高领导人为印度裔,他们分布于马来西亚、斐济和爱尔兰等多国,而在毛里求斯,印度裔政治家掌权的次数高达9次。

  随着保守党议员选出两个党首候选人,英国议会也要进入夏季休会期。

  按照保守党竞选流程,在接下来的两个月里,苏纳克和特拉斯都将各自在全国各地进行巡回拉票,争取全英“草根”保守党员的选票。他们会在各地发表政治演说,并直面选民的质疑。

  约16万名保守党成员将对两名候选人进行选择,通过邮寄选票的方式选出新党首,结果将于今年9月5日公布。由于保守党目前为执政党,因此新任党首将直接成为英国新一任首相,届时鲍里斯·约翰逊将移交首相办公室的钥匙。

  然而,无论唐宁街10号将迎来哪位新主人,都将面临英国当前高通胀、高额债务、经济增长低迷、民众生活成本飙升,以及约翰逊上台丑闻缠身后公众对政治缺乏信心等一系列难题。

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责任编辑:李昂



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